Breeding standard of the German shepherd according to the Kennel Club

Breed Standard
Last updated August 2016

A Breed Standard is the guideline which describes the ideal characteristics, temperament and appearance including the correct colour of a breed and ensures that the breed is fit for function. Absolute soundness is essential. Breeders and judges should at all times be careful to avoid obvious conditions or exaggerations which would be detrimental in any way to the health, welfare or soundness of this breed. From time to time certain conditions or exaggerations may be considered to have the potential to affect dogs in some breeds adversely, and judges and breeders are requested to refer to the Breed Watch section of the Kennel Club website here for details of any such current issues. If a feature or quality is desirable it should only be present in the right measure. However if a dog possesses a feature, characteristic or colour described as undesirable or highly undesirable it is strongly recommended that it should not be rewarded in the show ring.

General Appearance
Slightly long in comparison to height; of powerful, well muscled build with weather-resistant coat. Relation between height, length, position and structure of fore and hindquarters (angulation) producing far-reaching, enduring gait. Clear definition of masculinity and femininity essential, and working ability never sacrificed for mere beauty.

Versatile working dog, balanced and free from exaggeration. Must be capable of standing comfortably and calmly, freely and unsupported in any way, in structural balance, whilst both rear pasterns are vertical. Attentive, alert, resilient and tireless with keen scenting ability.
Steady of nerve, loyal, self-assured, courageous and tractable. Never nervous, over-aggressive or shy.

Head and Skull
Proportionate in size to body, never coarse, too fine or long. Clean cut; fairly broad between ears. Forehead slightly domed; little or no trace of central furrow. Cheeks forming softly rounded curve, never protruding. Skull from ears to bridge of nose tapering gradually and evenly, blending without too pronounced stop into wedge-shaped powerful muzzle. Skull approximately 50 per cent of overall length of head. Width of skull corresponding approximately to length, in males slightly greater, in females slightly less. Muzzle strong, lips firm, clean and closing tightly. Top of muzzle straight, almost parallel to forehead. Short, blunt, weak, pointed, overlong muzzle undesirable.

Medium-sized, almond-shaped, never protruding. Dark brown preferred, lighter shade permissible, provided expression good and general harmony of head not destroyed. Expression lively, intelligent and self-assured.

Medium-sized, firm in texture, broad at base, set high, carried erect, almost parallel, never pulled inwards or tipped, tapering to a point, open at front. Never hanging. Folding back during movement permissible.

Jaws strongly developed. With a perfect, regular and complete scissor bite, i.e. upper teeth closely overlapping lower teeth and set square to the jaws. Teeth healthy and strong. Full dentition of 42 teeth is desirable.

Fairly long, strong, with well developed muscles, free from throatiness. Carried at 45 degrees angle to horizontal, raised when excited, lowered at fast trot.

Shoulder blade and upper arms are equal in length, well muscled and firmly attached to the body. Shoulder blades set obliquely (approximately 45 degrees) laid flat to body. Upper arm strong, well muscled, joining shoulder blade at approximately 90 degrees. Seen from all sides, the forearms are straight and, seen from the front, absolutely parallel. Bone oval rather than round. The elbows must turn neither in nor out while standing or moving. Pasterns firm, supple, with a slight forward slope. An over long, weak pastern, which would affect a dog's working ability is to be heavily penalised. Length of foreleg slightly exceeds the depth of chest.

Length measured from point of shoulder to point of buttock, slightly exceeding height at withers. Correct ratio 10 to 9 or 8 and a half. Undersized dogs, stunted growth, high-legged dogs, those too heavy or too light in build, over-loaded fronts, too short overall appearance, any feature detracting from reach or endurance of gait, undesirable. Chest deep (45-48 per cent) of height at shoulder, not too broad, brisket long, well developed. Ribs well formed and long; neither barrel-shaped nor too flat; allowing free movement of elbows when gaiting. Relatively short loin. Belly firm, only slightly drawn up. Back between withers and croup, straight, strongly developed, not too long. Overall length achieved by correct angle of well laid shoulders, correct length of croup and hindquarters. The topline runs without any visible break from the set on of the neck, over the well defined withers, falling away slightly in a straight line to the gently sloping croup. The back is firm, strong and well muscled. Loin broad, strong, well muscled. Weak, soft and roach backs highly undesirable and should be heavily penalised. Croup slightly sloping and without any break in the topline, merges imperceptibly with the set on of the tail. Short, steep or flat croups highly undesirable.

Overall strong, broad and well muscled, enabling effortless forward propulsion. Upper and lower thigh are approximately of equal length. Hind angulation sufficient if imaginary line dropped from point of buttocks cuts through lower thigh just in front of hock, continuing down slightly in front of hindfeet. Angulations corresponding approximately with front angulation, without over-angulation. Seen from rear, the hind legs are straight and parallel to each other. The hocks are strong and firm. The rear pasterns are vertical. Any tendency towards over-angulation of hindquarters, weak hocks, cow hocks or sickle hooks, is to be heavily penalised as this reduces firmness and endurance in movement.

Rounded toes well closed and arched. Pads well cushioned and durable. Nails short, strong and dark in colour.

Bushy-haired, reaches at least to hock – ideal length reaching to middle of metatarsus. At rest tail hangs in slight sabre-like curve; when moving raised and curve increased, ideally never above level of back. Short, rolled, curled, generally carried badly or stumpy from birth, undesirable

Sequence of step follows diagonal pattern, moving foreleg and opposite hindleg forward simultaneously; hindfoot thrust forward to midpoint of body and having equally long reach with forefeet without any noticeable change in backline. Absolute soundness of movement essential.

Two separate varieties of coat.
Outer coat consisting of straight, hard, close-lying hair as dense as possible; thick undercoat. Hair on head, ears, front of legs, paws and toes short; on neck, longer and thicker; in some males forming slight ruff. Hair longer on back of legs as far down as pasterns and hocks, forming fairly thick trousers on hindquarters. Mole-type coats are undesirable.
In long coats, outer coat longer, not always straight and frequently not lying close and flat to the body. Thick undercoat. Coat distinctly longer inside and behind the ears, forming moderate tufts. Longer hair on the back of the forelegs, through to the loins, and dense feathering on the hindlegs. Tail bushy with light feathering underneath.

Black or black saddle with tan, or gold to light grey markings. All black, all grey, with lighter or brown markings referred to as Sables. Bi-colour: Predominantly black, may have tan or gold markings on head, chest, legs and feet; black markings may be present on toes and rear pasterns. Nose black. Light markings on chest or very pale colour on inside of legs permissible but undesirable, as are whitish nails, red-tipped tails or wishy-washy faded colours defined as lacking in pigmentation. Blues, livers, albinos, whites (i.e. almost pure white dogs with black noses) and near whites highly undesirable. Undercoat, except in all black dogs, usually grey or fawn. Colour in itself is of secondary importance having no effect on character or fitness for work. Final colour of a young dog only ascertained when outer coat has developed.

Ideal height (from withers and just touching elbows): dogs: 63 cms (25 ins); bitches: 58 cms (23 ins). 2.5 cms (1 in) either above or below ideal permissible.

Any departure from the foregoing points should be considered a fault and the seriousness with which the fault should be regarded should be in exact proportion to its degree and its effect upon the health and welfare of the dog and on the dog’s ability to perform its traditional work.

Male animals should have two apparently normal testicles fully descended into the scrotum.

Breeding standard of the old type German shepherd according to LSOHV (sorry, not in English)

De Oudduitse Herdershond is middelgroot, licht gestrekt, krachtig en goed gespierd, de knoken zijn droog en de totaalstructuur is vast. Belangrijke verhoudingen in maat: De schofthoogte bedraagt voor reuen ca. 64 cm, bij teven ca. 58 cm. De romplengte overtreft de maat van de schofthoogte met ongeveer ca. 14%.

De Oudduitse Herdershond moet in zijn karakterbeeld evenwichtig, zenuwvast, zelfverzekerd, absoluut onbevangen en (zonder prikkeltoestand) goedaardig zijn. Daarbij is hij opmerkzaam en handelbaar.

De kop is wigvormig, in overeenstemming met de lichaamsgrootte (ongeveer 40% van de schofthoogte), zonder plomp of overstrekt te zijn, in het totaal droog en tussen de oren matig breed. Het voorhoofd is van voren en van opzij gezien slechts weinig gewelfd en zonder of slechts met zwak aangeduide middengroef. De verhouding tussen bovenschedel en gezichtsgedeelte bedraagt 50% - 50%. De breedte van de bovenschedel komt ongeveer overeen met de lengte van de bovenschedel. De bovenschedel gaat (van boven gezien) van de oren tot de punt van de neus, gelijkmatig verkleinend via een schuin verlopende, niet scherp gevormde stop over in het wigvormig verlopende gezichtsdeel (vang) van de kop.
Boven en onderkaak zijn krachtig ontwikkeld. De neusrug is recht, een dip of welving is niet gewenst. De lippen zijn strak, goed sluitend en van donkere kleur.

Deze moet zwart zijn

Moet krachtig, gezond en volledig zijn (42 tanden volgens de tandformule). De Oudduitse Herdershond heeft een schaargebit, dat wil zeggen dat de snijtanden als een schaar in elkaar moeten grijpen, waarbij de snijtanden van de bovenkaak als een schaar over die van de onderkaak snijden. Tanggebit, boven voor- en onder voorbijten is foutief, evenals grotere tussenruimtes tussen de tanden (plaatsing met leemten). Foutief is eveneens een recht vlak van de snijtanden. De kaakbeenderen moeten krachtig ontwikkeld zijn opdat de tanden diep in het tandbeen ingeworteld kunnen zijn.

De ogen zijn middelgroot, amandelvormig, iets schuin liggend en niet uitpuilend. De kleur van de ogen moet zo donker mogelijk zijn. Lichte, priemende ogen zijn niet gewenst, aangezien ze afbreuk doen aan de uitdrukking van de hond.

De Oudduitse Herdershond heeft staande oren van middelmatige grootte, die rechtop en gelijk gericht gedragen worden (niet zijwaarts getrokken). Ze lopen spits uit en zijn met de oorschelp naar voren gericht. Tip- en hangoren zijn foutief. In beweging of in rusttoestand naar achteren gericht gedragen oren zijn niet foutief.

De hals moet krachtig, goed bespierd en zonder losse keelhuid (wammen) zijn. De hoek ten opzichte van de romp (een horizontale lijn) bedraagt ongeveer 45%.

De boven belijning verloopt, zonder een zichtbare onderbreking, vanaf de hals aanzet over de goed ontwikkelde schoft en over de rechte rug tot aan de licht afvallende croupe. De rug is vast, krachtig en goed bespierd. De croupe moet zonder onderbreking van de
boven belijning overgaan in de staartaanzet. De lendenen zijn breed, kort krachtig gevormd en goed bespierd. De borst moet matig breed zijn, de onderborst zo lang mogelijk en uitgesproken. De borstdiepte moet ongeveer 45% tot 48% van de schofthoogte bedragen. De ribben behoren een matige welving te tonen, een tonvormige borst is net zo foutief als vlakke ribben.De staart reikt minstens tot aan het spronggewricht, evenwel niet over het midden van de achtervoet. Ze is aan de onderzijde iets langer behaard en wordt in een licht afhangende boog gedragen, waarbij ze in opwinding en bij beweging meer opgeheven gedragen wordt, evenwel niet boven de ruglijn. Operatieve correcties zijn verboden.

VoorhandDe voorste ledematen zijn van alle zijden bezien recht en van voren bezien absoluut parallel. Schouderblad en opperarmbeen zijn van gelijke lengte en door middel van krachtige bespiering vast tegen het lichaam gelegen. De hoeking van schouderblad en opperarm bedraagt in het ideale geval 90%, doorgaans tot 110%. De ellebogen mogen noch in stand noch in de beweging uitgedraaid worden en evenmin naar binnen qedrukt zijn. De onderarmen zijn van alle zijden bezien recht en absoluut parallel staande ten opzichte van elkaar, droog en vast bespierd. De voormiddenvoet heeft een lengte van ongeveer eenderde van de onderarm en heeft een hoeking met deze van ongeveer 20% tot 22%. Zowel een te schuin staande voormiddenvoet (meer dan 22%) als een te steil staande voormiddenvoet (minder dan 22%) beïnvloeden de gebruiksgeschiktheid, in het bijzonder het uithoudingsvermogen. De voeten zijn rond, goed gesloten en gewelfd. De voetzolen zijn hard maar niet bros. De nagels zijn krachtig en donker van kleur.AchterhandDe plaatsing van de achterpoten is licht terugstaand, waarbij de achterste ledematen van achteren bezien parallel ten opzichte van elkaar staan. Boven- en onderschenkel zijn van ongeveer gelijke lengte en vormen een hoek van ongeveer 120%. De dijen zijn krachtig en goed gespierd. De spronggewrichten zijn krachtig gevormd en vast. De achter middenvoet staat loodrecht onder het spronggewricht. De voeten/tenen zijn gesloten, licht gewelfd, de
zolen hard en van donkere kleur, de nagels krachtig, gewelfd en eveneens donker van kleur.

De Oudduitse Herdershond is een draver. De ledematen moeten in lengte en hoekingen zo op elkaar afgestemd zijn dat zij, zonder wezenlijke verandering van de rugbelijning, de achterhand tot aan de romp verplaatsen kunnen en met de voorhand net zo ver kunnen uitgrijpen. Iedere neiging tot overhoeking van de achterhand vermindert de vastheid en het uithoudingsvermogen en daarmee de gebruikswaarde. Bij correcte verhoudingen in de bouw en hoekingen is een ruim uitgrijpend, vlak over de bodem gaand gangwerk mogelijk, dat de indruk geeft van voorwaarts gerichte, moeiteloze bewegingen. Bij een naar voren geschoven hoofd en licht opgeheven staart ziet men bij een gelijkmatige en rustige draf een vanaf de oorpunten over de nek en de rug tot aan de punt van de staart licht gebogen en niet onderbroken rugbelijning.

De huid is (los) aanliggend zonder evenwel plooien te vormen.

De Oudduitse Herdershond wordt uitsluitend gefokt met lang stokhaar met onderwol.Het dekhaar is lang, zacht en niet vast aanliggend, met waaiers/pluimen aan oren en benen, vol behaarde broek en zeer vol behaarde staart naar beneden waaiervormig. Aan het hoofd met daarbij inbegrepen de binnenkant van oren en de voorkant van de ledematen, aan de benen en tenen kort. Maar aan de hals langer en sterker behaard, daarbij nagenoeg manen vormend. Aan de achterkant van de benen wordt het haar langer tot aan het middenvoorvoet gewricht respectievelijk het spronggewricht en vormt aan de achterkant van de dijen een duidelijke volle broek.

In principe zijn alle kleuren toegestaan met uitzondering van wit (ongewenst). De neusspiegel moet bij alle kleurslagen zwart zijn.Ontbrekend masker, lichte tot priemende oogkleur, lichte nagels en rode staartpunt duiden op pigmentzwakte.

Reuen: schofthoogte ca. 64 cm.
Teven: schofthoogte ca. 58 cm.

Reuen behoren twee duidelijke, normaal ontwikkelde testikels te hebben, die zich volledig in het scrotum bevinden.

Iedere afwijking van de in de voorgaande genoemde punten, moet als fout aangemerkt worden, waarbij de waardering in juiste verhouding met de graad van de afwijking behoort te staan.

Afwijkingen van de voorgenoemde raspunten, welke de gebruiksgeschiktheid benadelen. Oorfouten: Zijwaartse te diep aangezette oren, tiporen, te eng naar binnen gestelde oren (Schildspanner), niet vaste oren.Ernstige nalatende vastheid van het gehele lichaam.Tandfouten: Alle afwijkingen van het schaargebit en de tandformule, voorzover het niet om uitsluitende fouten (zie onderstaand) gaat. Sterk aflopende rug

Karakterzwakke, bijterige en zenuwzwakke honden.Honden met vastgestelde "ernstige H.D"Monorchide en cryptorchide reuen of met duidelijke ongelijke of niet ontwikkelde teeltballen.Honden met fouten die de oren en staart misvormen.Honden met misvormingenHonden met tandgebreken door het missen van: 1 x Premolaar 3 en een verdere tand, 1 x Hoektand, 1 x Premolaar 4, 1 x Molaar 1, resp. Molaar 2, of in totaal 3 tanden of meer.Honden met kaakfouten: Boven over- of onder voorbijten van 2 mm. of meer.Tanggebit (van alle snijtanden).Albino's.Langstokhaar zonder onderwol.